Column Jolyon Palmer: Sergio Perez laat Red Bull zien dat hij niet kan worden genegeerd


Jolyon Palmer

Voormalig F1-coureur Jolyon Palmer, die Renault verliet tijdens het seizoen 2017, maakt deel uit van het BBC-team en biedt inzicht en analyse vanuit het oogpunt van de concurrenten.

Sergio Perez is eindelijk een racewinnaar en zijn streven naar de overwinning in de Sakhir Grand Prix zou geen betere advertentie kunnen zijn voor een coureur die momenteel geen baan heeft aan het einde van het jaar.

De Mexicaan presteert momenteel op de top van zijn spel en Red Bull, de enige mogelijke bestemming voor hem in 2021, kan hier niet omheen, aangezien ze afwegen wie volgend jaar Max Verstappen zou moeten gaan samenwerken.

Ik heb altijd gedacht dat Perez een ondergewaardeerde coureur was in de Formule 1, door naar hem te kijken, vervolgens tegen hem te racen en nu commentaar te geven op en de races te analyseren.

Hij heeft meerdere podia afgeleverd voor elk team waarvoor hij heeft gereden, behalve zijn 2013-jaar bij McLaren. Al die teams waren middenvelders.

In feite is Perez er niet in geslaagd om minstens één keer op het podium te komen in slechts drie van zijn negen seizoenen, een statistiek waar geen enkele andere eeuwige middenvelder in de moderne tijd in de buurt kan komen.

Hij wordt niet meer onderschat. Perez wordt nu beschouwd als de gevestigde, goede F1-coureur die hij is, en de race van zondag was de perfecte demonstratie van zijn vaardigheden.

Sergio Perez
De eerste F1-overwinning van Sergio Perez kwam in zijn 190e race

Perez was aan het einde van de eerste ronde als laatste dood, nadat hij in bocht vier was weggevaagd door de Ferrari van Charles Leclerc. Maar net als vorige maand in Portimao hield hij zijn hoofd vast, zette aan het einde van de eerste ronde een pitstop om van strategie te veranderen en het te laten werken.

Zijn vroege ronden na de safety car waren een fenomenale vertoning van klinisch inhalen. Daarna hield hij zijn banden op de typische Perez-manier in goede staat, voordat hij de race controleerde na de late safety car.

De laatste tot de eerste – het was de absoluut perfecte rit.

En het is ook niet uit de lucht komen vallen.

Sinds hij in oktober de upgrades van Racing Point voor de Eifel Grand Prix ontving, heeft Perez een overwinning en een tweede plaats behaald. Hij had ook comfortabel podiumplaatsen moeten hebben in Bahrein, ware het niet dat de motor te laat was opgeblazen, en in Imola, ware het niet dat er een late safety car was waaronder Racing Point hem ten onrechte had geplaatst.

Perez voor Albon – het is de voor de hand liggende beslissing

Prestaties als deze zouden hem een ​​dood punt moeten maken voor de Red Bull-stoel, maar het team lijkt absoluut wanhopig om Alex Albon opnieuw te contracteren voor volgend jaar.

Van oudsher meedogenloos met hun chauffeurskeuzes, hebben ze een van hun chauffeurs nog nooit zoveel speelruimte of tijd gegeven om zichzelf te bewijzen als Albon heeft gehad.

Daniil Kvyat werd aan het begin van het seizoen 2016 afgestoten voor Verstappen, één race nadat hij op het podium was gekomen, en Pierre Gasly werd vorig jaar na slechts één half seizoen afgezet voor Albon na een reeks teleurstellende resultaten.

De prestaties van Albon waren net zo teleurstellend als die van Gasly, maar zelfs nu wacht Red Bull hun tijd af, in afwachting van een hint van een solide prestatie om een ​​beslissing om hem te behouden te rechtvaardigen.

Albon is een aardige vent, erg beleefd en hardwerkend, maar dit heeft nog nooit de harten van het Red Bull-management verzacht.

Hij racet ook onder de Thaise vlag, voor een bedrijf dat oorspronkelijk uit Thailand komt. Maar het is moeilijk te geloven dat sentiment het enige is dat hem in de auto houdt, als er weinig promotie of viering van is door Red Bull.

Het kan zijn dat Red Bull nog steeds probeert hun beslissing om hem in de eerste plaats te contracteren te rechtvaardigen. Maar nu Albon opnieuw de laatste kwalificatiesessie miste en de race als zesde eindigde, was die rechtvaardiging al lang geleden voorbij.

Red Bull weet dat degene die ze contracteren als tweede coureur niet het tempo van Verstappen zal evenaren, maar wat ze van die coureur nodig hebben, is in ieder geval te kunnen presteren als anderen haperen.

Perez doet dat nu al zoveel races, en in een Grand Prix waar de top vier op de grid allemaal problemen hadden die hen uitsluiten, was hij de coureur die doorbrak om te winnen en onderweg Albon passeerde, terwijl Albon kon slechts zesde opbrengen in de enige overgebleven auto van Red Bull.

Als Red Bull volgend seizoen gezien wil worden als een echte kampioen in het kampioenschap, dan moeten ze overstappen van een tweede coureur die ondermaats heeft gepresteerd. Zelfs de meest oogverblindende Red Bull-management kan niet voorbij de laatste F1-winnaar kijken als de optie vooruit gaat.

George Russell voor Valtteri Bottas
George Russell verving Lewis Hamilton voor Mercedes, waarbij de wereldkampioen werd uitgesloten omdat hij positief testte voor Covid-19

Russell – een ster is geboren

De andere ster van de show in de loop van het Sakhir-weekend was natuurlijk George Russell uit Groot-Brittannië.

Nadat hij de auto van Lewis Hamilton had overgenomen, zette de 22-jarige het hele weekend amper een voet verkeerd en zou hij de race hebben gewonnen als zijn vervanger van Williams, Jack Aitken niet was gevallen, en een zeldzame mislukte pitstop door Mercedes bij de daaruit voortvloeiende safety car. Zelfs toen had Russell kunnen winnen zonder het ongeluk van een late lekke band.

Toen bekend werd gemaakt dat Hamilton deze race met Covid-19 miste, moet zijn teamgenoot Valtteri Bottas aanvankelijk gedacht hebben dat het een grote kans op de overwinning was.

Maar toen Russell werd aangekondigd als Hamilton’s vervanger, in plaats van Mercedes-reserve Stoffel Vandoorne, was het een ander balspel.

Bottas weet dat Russell sinds 2017 een Mercedes-protege is, en dat teambaas Toto Wolff al aan het nadenken is wanneer hij hem promoveert bij het team, dus de inzet was enorm verhoogd, en Bottas zag eruit alsof hij aan het kraken was onder de druk van het woord. Gaan.

De Fin zag er haveloos uit, maakte talloze fouten en slaagde er net in om zich met een fractie van een seconde te hergroeperen om de pole position te pakken.

Maar met de manier waarop de twee op zondag reden, zou het je vergeven zijn als je dacht dat Russell de vaste klant in de auto was en dat Bottas zijn debuut maakte.

Russell zorgde voor de start, verdedigde zich tegen Bottas ‘poging om hem opnieuw te passeren in bocht één en vestigde een afgemeten voorsprong van drie seconden voor de’ enige ‘pitstop van het paar.

Race start
George Russell startte als tweede op de grid, maar haalde bij de start van de race Mercedes-teamgenoot Valtteri Bottas in

Bottas kwam dichterbij nadat beide Mercedes een pitstop hadden gemaakt om op de harde band tot het einde te komen, maar dat is eerlijk gezegd niet relevant, en hij liet precies zien waarom na de late safety car.

Met Bottas als vierde en Russell als vijfde toen de safety car binnenkwam, was de overwinning voor iedereen.

Uiteindelijk bleek het een schietpartij met twee auto’s te zijn tussen Russell en Perez, en met Russells lekke band moest Perez naar de lijn lopen. Waar was Bottas?

Ja, Bottas reed op een gebruikte harde band, maar Perez ook, en de andere Racing Point van Lance Stroll vlak voor hem bevond zich op een gebruikt medium.

Bottas had een snellere auto en versere banden dan alle voorliggers en had moeten pushen om door het peloton te snijden zoals Russell deed, zelfs als Russell de extra hulp had van een bandenvoordeel.

Bottas maakte niet alleen geen vooruitgang, maar hij maakte ook fouten toen hij dit probeerde, waardoor zijn teamgenoot kon passeren en vervolgens een hele reeks auto’s doorkwam, waardoor hij door de vlag naar de achtste plaats werd gedegradeerd, zelfs met Russells extra pitstop.

Bottas was niet in staat om Stroll, of zelfs Kvyat’s Alpha Tauri, te passeren, dus er is geen kans dat hij een snellere auto zou passeren voor de leiding in de race.

Dit was opnieuw de Italiaanse Grand Prix voor Bottas. In Monza werd hij in de eerste ronde overvallen en kwam hij vast te zitten, terwijl Hamilton halverwege de race met een penalty naar achteren werd gestuurd, maar toch slechts één plaats achter de vlag eindigde.

Nu maar één keuze voor Wolff

Russell had gehoopt Wolff een moeilijke keuze te geven toen hij ontdekte dat hij Hamilton in Sakhir zou vervangen, maar zoals het er nu naar uitziet, lijkt het erop dat hij het beter heeft gedaan – hij heeft hem een ​​gemakkelijke keuze gegeven.

Om in een nieuwe omgeving te komen en de gevestigde coureur te verslaan, een racewinnaar dit seizoen al, is een opmerkelijke inspanning in een auto waarin hij niet helemaal comfortabel was.

Natuurlijk was Russell gestript om geen overwinning te behalen die hij zo verdiende, en met zijn late lekke band werd ons allemaal een confrontatie tussen de twee helden van de dag ontzegd.

Maar dit was een weekend waarin Russell zichzelf aankondigde als een toekomstige ster van de F1, en Bottas zal zeker weten dat er uiterlijk aan het einde van volgend seizoen wat geschreven wordt voor zijn Mercedes-stoel.

George Russell
George Russell eindigde als negende bij zijn Mercedes-debuut

De wisseling van de wacht gebeurde een paar jaar geleden bij Ferrari, toen Leclerc Kimi Raikkonen verving en meteen de lat hoger bracht. Verstappen deed hetzelfde bij Red Bull toen hij naast Daniel Ricciardo werd ingebracht.

En hoewel Russell dit weekend in Abu Dhabi hoopt op een nieuwe kans in de Mercedes, lijkt dat ook het enige dat Bottas ‘blos op dit punt kan redden.

Bottas heeft Russell nodig om te racen, en hij moet hem deze keer overtuigend verslaan als hij een kans wil maken op een Mercedes-toekomst na volgend jaar.

Zelfs dan is het misschien te laat.

Bannerafbeelding lezen rond de BBC - BlauwVoettekst - Blauw



Source link

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: